Educational Activity

The Main Difficulties Encountered by Cinema

in Quebec Between 1896 and 1930

Guidelines

Silent Cinema in Quebec, 1896-1930

www.cinemamuetquebec.ca

THE MAIN DIFFICULTIES ENCOUNTERED BY CINEMA IN QUEBEC BETWEEN 1896 AND 1930 

Activity A: Sunday Laws  

 Activity B: Censorship 

OBJECTIVES 

 

Using film clips and newspaper articles from the period, introduce and educate students on the main difficulties encountered by cinema in Quebec between 1896 and 1930. Though cinema was a popular form of entertainment, the political community and the Catholic Church sternly criticized it.  

 

 

DETAILS  

 

Length 

 

Materials 

 

Instructions

 

 

 

ACTIVITY A: Sunday Laws 

 

PREPARATION 

 

1. Provide students with an understanding of Quebec urban society in 1907.  

2. Clips from “animated views” of the period should be shown.  

 

Emphasize the following points when discussing the historical context. This will enable students to better understand the reasoning behind censorship and for the closing theatres on Sundays. 

ACTIVITIES 

 

In 1907, a petition is drafted to close cinemas on Sundays. Some are in favour of the petition, others against.  

 

This subject can be approached in two ways: 

 

 

PART 1 

Students should work in groups of four to complete the chart below using articles from the Quebec press of the period. Students should identify the following: the reasons invoked by the Church; reasons linked to working conditions; reasons related to health concerns. Once completed, bring the groups together, check the answers, and discuss the merits and soundness of the arguments.  

 

PART 2 

The class is divided in half. Students work in groups of four and each group selects a spokesperson. One side of the class will adopt the arguments of those wanting to close cinemas on Sundays and the other those wanting to keep cinemas open. Students should support their arguments by finding information in articles from the early Quebec press, such as the reasons invoked by the Church, reasons related to working conditions and reasons related to health. The instructor moderates the debate and ensures that the historical context is respected and that the arguments remain on topic. The chart can be used to stimulate and structure the debate. 

 

 

PETITION TO CLOSE CINEMAS ON SUNDAYS (1907)

ARGUMENTS FOR CLOSING CINEMAS (IN FAVOUR OF PETITION) 

ARGUMENTS OF KEEPING CINEMAS OPEN (AGAINST PETITION) 

MEASURES TAKEN BY THEATRE OWNERS IN OPPOSITION TO LAW 

PART 1:CHART

PART 2: DEBATE 

 

GROUP REVIEW OF ACTIVITY 2  

 

PART 1: Chart 

Check answers with students (see corrections below). Highlight the role of the Catholic Church clergy, while also showing that cinema was well established in Quebec society.   

 

PART 2: Debate.  

After the debate, briefly review the responses. Ensure that the main arguments were mentioned and that the historical context was respected.  

Finally, keeping in mind these elements, were there any parts of the debate that received more attention? 

 

 

ANSWERS 

 

 

 

 

ACTIVITY B: CENSORSHIP 

 

 

PREPARATION 

 

1. Have students reflect on the practice of censorship. 

 

2. Screen the film A Sailor’s Heart (1912). After viewing, ask students to think about those aspects of the film that may have been censored in 1912. 

 

 

ACTIVITY 

 

After reading articles from the early and recent press, complete the chart.  

CHART 

SOME “FLASHPOINTS” IN THE HISTORY OF FILM CENSORSHIP IN QUEBEC 

MEMBERS 

CENSORED THEMES AND SUBJECT MATTER 

REASONS PROVIDED 

CONSEQUENCES 

1913 

BOARD OF CENSORS

CENSORSHIP PARTNERS 

CAUSES LEADING TO CHANGES

1927 

BOARD OF CENSORS

REASONS PROVIDED 

CHANGES MADE 

1967 

BUREAU DE SURVEILLANCE DU CINÉMA

CENSORSHIP PARTNERS 

CAUSES LEADING TO CHANGES

CHANGES MADE 

 

1983 

RÉGIE DU CINÉMA

CHANGES MADE 

CHANGES MADE 

1992 

RÉGIE DU CINÉMA 

TODAY

YOU ARE A MEMBER OF THE RÉGIE DU CINÉMA

WHAT WOULD YOU CENSOR? 

 

AS A YOUNG PERSON, WHAT DO YOU THINK OF CENSORSHIP IMPOSED IN 1913? 

 

ARGUMENT 

GROUP REVIEW OF ACTIVITY 3 

 

  

 

ANSWERS 

 

1913, BOARD OF CENSORS  

 

1927, BOARD OF CENSORS  

 

1967, BUREAU DE SURVEILLANCE DU CINÉMA 

 

1983, RÉGIE DU CINÉMA 

  

1992, RÉGIE DU CINÉMA